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은혼/639화

은혼/에피소드
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Contents

1. 소개
2. 줄거리
3. 여담
4. 분류


1. 소개

은혼 639훈. 천국보다는 지옥이 가깝다

  • 우츠로의 음모와 진짜 목적은 다케치 헨페이타를 통해 해방군 모선에서 교전 중인 귀병대에게 전해진다.
  • 다카스기 신스케는 그답지 않게 "희망"을 지키기 위해 지상의 동료들을 믿고 싸워나간다.
  • 삼흉성 바토우사루가쿠가 모선에 돌입. 데이터로 남은 한카이 또한 해킹에 동원되는데, 사실 이전에 시도했던 해킹도 한카이의 카피였다.
  • 엔죠 황자는 히노카구츠치의 충전을 앞당기기 위해 불필요한 구역의 전력공급을 차단, 그대로 폭파시켜 침입자를 처리하려 든다.
  • 폭발에 휘말려 산화하는 바토우와 사루가쿠. 귀병대 또한 교전을 멈추고 전력 도주하나 그 과정에서 키지마 마타코가 낙오하고 만다.

2. 줄거리

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  • 지구에서 일어나고 있는 심플하고도 거대한 음모. 모든 걸 파멸시키려는 우츠로의 계획은 우주에서 싸우는 귀병대에도 전달된다. 다케치 헨페이타가 관련된 사실을 전달하자 키지마 마타코가 귀를 의심한다. 그녀는 병력을 이끌고 히노카구츠치를 저지하기 위해 진격을 계속하고 있었다. 그런 와중에 전해진 아르타나의 폭주. 마타코는 에도의 가부키쵸 연합군이 어떻게 됐는지 다급하게 물었다. 거기까지는 헨페이타도 알 수 없는 일. 그저 많은 별들을 멸망으로 몰아넣은 사태가 지구에서도 일어나고 있으며, 그 배후가 우츠로라는 것만 알 수 있었다. 카와카미 반사이가 우츠로의 진짜 목적은 뭐냐고 물었다. 헨페이타가 알아낸 목적은 크게 두 가지. 지상의 해방군 잔당을 일소하고 본대가 히노카구츠치로 보복하는 걸 유도하는 것. 거기에 지구의 전 아르타나를 모은 아르타나 캐논을 작렬, 막대한 힘을 충돌시켜 지구를 부수고 전우주에서 모인 해방군과, 잘하면 이 은하까지 부수는 걸 노리고 있다.

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  • 마타코와 반사이의 병력이 합류. 하지만 모퉁이 바로 뒤에 적의 대병력이 진치고 있다. 적의 화력과 무장 상태가 좋아 진격이 막힌 상태. 뚫자면 골치 아프게 생겼다. 마타코는 이 고생을 해가며 히노카구츠치를 막아도 거기서 끝나는게 아닌 거냐고 반문했다. 반사이는 그렇다고 생각했다. 아르타나의 폭주를 막지 못하면 결국 지구는 끝. 하지만 이미 폭주 상태에 들어간 지구를 돌이킬 수 있을까? 적어도 한 사람은 그렇다고 생각했다.
    아직이다.
  • 귀병대 대장 다카스기 신스케가 적들의 머리 위에서 천장을 뚫고 습격한다. 전방의 반사이, 마타코의 병력에 집중하던 해방군 부대는 위에서부터 공격에 급속히 와해된다. 신스케는 어떤 방어진이든 돌파할 구멍이 있는 것처럼 지구가 무너져도 솟아날 구멍은 있다고 생각한다. 아니, 애초에 지구는 무너지지 않는다고 생각한다.
    지구는 아직 무너지지 않아.
    이정도로 끝날 거였다면 귀병대가 옛적에 끝내버렸을 거다.

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  • 신스케의 기습으로 적의 화력이 분산되자 이 틈을 놓치지 않고 마타코와 반사이의 병력이 진격한다. 진형이 무너진 해방군은 앞뒤에서 몰려드는 귀병대 병력에 끼어서 압살 당한다. 신스케는 지상의 동료들에 대해서도 전혀 걱정하지 않았다. 오히려 그렇게 방해를 해왔던 녀석들이 쉽게 죽게 두지 않겠다고 말한다.
    혹시 실수로라도 하늘로 가신 바보가 있다면
    내가 전원 하늘에서 차서 떨궈줄 거거든.
    이 망할 천국이랑 함께.
  • 신스케의 기묘한 신뢰는 과거의 경험에서 기인한다. 절망에 삼켜졌을 때. 그때 눈에 비치는건 편히 잠들 천국이 아니었다.
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    그저 거기서 나처럼 싸우는 동료의 등이야.
    그러니까 우리들은 여기서 싸우는 거다. 지상이 얼마나 절망에 물들 건 간에.
    싸워야만 하는 거야.

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  • 통신을 통해 들은 헨페이타도 그의 의도를 정확히 이해했다. 그들은 지상에 전해줄 무기도 격려도 없지만 한 가지는 전할 수 있었다.
    희망입니까.
    그렇다면 그 희망, 해방군의 유해와 함께 지상에 차서 떨궈줘야 겠군요.
  • 다시금 시작된 귀병대의 진격. 신스케가 선두로 나선다. 끝없이 밀려드는 적을 끝없이 베어넘기는, 문자 그대로 지옥. 하지만 신스케는 지옥이야 말로 귀병대에게 어울리는 무대라고 단언한다. 반사이는 참모인 헨페이타가 "희망"이란 불확실한 단어를 입에 올렸다고 빈정댄다. 하지만 마타코는 맨날 로리만 입에 달고 사는 변태 보단 방금 전 그게 훨씬 정상이라고 대꾸한다. "평소답지 않다". 그런 거라면 헨페이타가 문제가 아니다. 헨페이타는 사실 자기도 그들과 함께 진격하고 싶었다고 말한다. 그답지 않은 얼굴을 보고 싶었기 때문에.
    그런 희망을 위해서 싸우는
    그 사람의 답지 않은 얼굴을.

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  • 귀병대가 끈질긴 싸움을 이어가는 동안 하루사메의 증원군도 해방군 모함에 돌입했다. 삼흉성 사루가쿠의 전달이었다. 바토우도 돌입 성공. "악당 총집결"이라고 들떠있는 사루가쿠에게 "악당이 아니라 원숭이를 잘못 말한 거겠지"라고 디스한다. 그러면서 그들은 해적놀이를 시작하기 전에 수행할 "임무"가 있다고 지적한다. 하지만 그런데 관심이 없는 사루가쿠는 전부 "삼흉성 제일의 일벌레"에게 떠맡긴 뒤 부하들을 이끌고 적진으로 향한다.

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  • 잡무를 떠받은 바토우가 투덜대면서도 일처리를 시작한다. 그의 부하가 해방군 모선의 네트워크에 컴퓨터를 연결한다. 그 컴퓨터에 있는 것은 데이터만 남은 상태의 한카이. 증원군의 임무란 한카이의 능력으로 히노카구츠치를 해킹하는 것이다. 한카이는 부팅되자 마자 자신의 육신을 빼앗은 지구인을 위해 일하라는 거냐며 기막혀한다. 통신으로 연결된 헨페이타는 바로 그런 이야기라며 기공도사라 불린 그라면 충분히 가능할 거라 말한다. 게다가 이미 별을 부술 만한 에너지가 모인 상태니, 외부에서 두들기는건 너무 위험한 일. 한카이라면 최적의 인물이다.
    한카이는 승락도 거부도 하지 않은 상태로 시큐리티에 접근하다 실패한 흔적을 찾아낸다. 이게 "지구인의 한계"라며 비웃는데, 사실 그는 그럴 처지가 못됐다.
    예 아무렴. 당신에게 이 일을 설명하는 것이 13번째거든요.
  • 그동안 귀병대가 시도했던 접촉은 모두 한카이의 카피를 이용한 것이었다. 총 12개의 카피가 동원됐고 헨페이타는 그때마다 같은 설득으로 협조를 얻어냈다. 그러나 모두 실패. 하지만 무의미한 시도는 아니었다. 12개의 카피 한카이가 조금씩이나마 시큐리티에 구멍을 낸 덕에 그 벽이 무너지려 하고 있었다.
    당신의 원수는 그 배입니다 기공도사.
    디딤돌이 된 12명의 당신의 원수를 갚아주십시오.

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  • 13번째 시도가 시작됐다. 바토우는 목표를 파괴할 때까지 카피나 몇 명 분이나 필요할지 묻는다. 헨페이타는 솔직하게 몇 명이 있든 부족할 거라 대답한다. 적의 시큐리티는 몇 겹이나 되고 하나하나가 매우 버겁다. 전부 돌파해 시스템을 장악하는건 현기증이 날 정도로 어려운 일이다. 하지만 그 어려운 작업을 거쳐서 히노카구츠치를 제어하는 중추부에 대한 데이터를 얻어낸건 천금같은 성과다. 이것만 있다면 설령 벽이 얼마나 있다 한들 신스케와 그의 동료들, 가츠라 고타로사카모토 다츠마라면 넘어서 줄 것이다.
    결국 인간을 멈출 수 있는 건 인간 뿐입니다.
  • 사루가쿠는 자기들은 머리가 나빠서 한카이처럼 보이지 않는 벽은 어쩌지 못하지만, 보이는 벽을 부술 머리는 있다고 농담한다. 적을 박살내는 그의 행렬에 바토우도 동참한다. 같은 삼흉성인 이상 한카이가 부수지 못하는 벽은 자기들에게 권리가 있다면서. 헨페이타는 결국 둘 다 일벌레이지 않냐고 지적한다.

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  • 하지만 상황은 일벌레가 일을 하도록 놔두지 않았다. 막 진격을 개시하던 바토우는 후방을 일소하는 강렬한 빛을 느꼈다. 그가 돌아보았을 땐 뒤따르던 부하들이 지워지고 있었다.
    모든 것은 그가 미처 상황을 보기도 전에 끝났다. 부하들을 지워버린 빛이 그의 사지를 찢고 흩어버린다. 그리고 지워진다. 뒤늦게 떠진 세 번째 눈.
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    아무 것도 안 보여.
  • 폭음과 연기가 뒤따랐다. 바토우와 조금 떨어진 위치에 있던 사루가쿠는 폭발음과 함께 바토우의 무전이 끊기자 심상치 않은 예감을 느낀다. 하지만 그도 한 발 늦기는 마찬가지였다. 바토우가 그랬던 것처럼 눈부신 빛이 뒤따른다. 그의 무전도 소실. 헨페이타는 무슨 일이 일어난 건지 갈피를 잡지 못한다. 설마, 한 가지 해석이 떠올랐다.

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  • 엔죠황자는 호락호락하지 않을 뿐 아니라 목적을 위해 모든 걸 버릴 수 있는 인물이다. 그게 불필요해진 모든 아군을 버리는 일이 되더라도. 그는 지상의 아르카나 캐논 보다 먼저 히노카구츠치를 발사하기 위해 모선의 전 에너지를 그쪽으로 돌리고 가동에 불필요한 구역의 전력을 전부 차단, 산소공급마저 끊는다. 각 구역에서 침입자들과 교전하던 병력들은 당연히 몰살. 황자는 그것도 공멸이 불러올 참사에 비하면 싼값이라 합리화한다. 그리고 엄밀히 말하면 그는 희생자들을 위한 대책도 세워놨다. 마지막이 고통스럽지 않도록.
    적 침입 구역은 파기.
    시설채로 배제하라.
  • 헨페이타의 다급한 퇴각 선언도 시간에 맞출 순 없었다. 귀병대가 상황이 급변을 인지하기도 전에 세 번재 폭발음이 모선을 뒤흔든다.

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  • 사방이 폭발. 불꽃이 적도 아군도 없이 모든 걸 잡아먹는다. 아무리 귀병대여도 어쩔 수 없는 일. 폭발이 일어나지 않은 곳으로 몰려갈 따름이다. 시시각각 다가오는 죽음. 마타코가 낙오한다. 자신도 믿기지 않는다는 표정. 폭발은 이미 그녀의 발끝까지 따라왔다.

3. 여담



4. 분류