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은혼/638화

은혼/에피소드
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Contents

1. 소개
2. 줄거리
3. 여담
4. 분류


1. 소개

은혼 638훈. 건강한 치아는 잇자국도 예쁘다

  • 곤도 이사오는 지면에서 일어난 대폭발에 휩쓸려 생사불명. 나머지 가부키쵸 연합군도 두서없이 퇴각한다.
  • 오토세여사와 시무라 타에가 건물 위에서 그 장면을 목격하고 놀랄 틈도 없이 또다른 폭발이 그녀들이 있는 건물을 덮친다.
  • 우츠로의 진짜 목적은 지구를 파괴해 죽음을 맞이하는 것이 아니라 지구의 아르타나를 폭주시켜 우주적 공멸을 초례하는 것.
  • 엔죠 황자는 진정한 적 우츠로가 공멸을 노리고 벌이는 음모라는걸 간파하나 복수에 눈이 멀어 히노카구츠치 발사를 서두른다.
  • 우츠로가 당긴 방아쇠로 지구는 1초 뒤라도 사라질 판, 사카타 긴토키는 "우주가 사라져도 잇자국이 남을 만큼" 물어 뜯을 각오로 우츠로에게 달려든다.
  • 한편 소요 공주이마이 노부메의 호위 중이던 사다하루는 용혈의 이변과 긴토키 신변에 일어난 일을 동시에 감지한다.
  • 지구의 전례없는 위기를 깨달은 사다하루는 "이누가미"로서 사명을 다하기 위해 용혈, 터미널로 달려간다.


2. 줄거리

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  • 히노카구츠치를 두려워하는 해방군. 그 최후의 발악을 저지하기 위해 진선조를 이끌고 싸우는 곤도 이사오. 그러나 한 밤 중의 결전은 수상한 땅울림으로 중지된다. 해방군은 히노카구츠치가 발사된 거라고 여겨 전의를 상실하나 곤도는 막연히나마 그런게 아님을 직감한다. 땅울임은 어느덧 지진으로 바뀌고 진선조가 싸우던 바닥까지 갈라진다. 곤도는 서둘러 대원들을 대피시키지만 막막하기만 했다.
    도망친다고? 대체 어디로?
    이건 마치...
    지구 자체가...!
  • 그런 생각을 하던 순간 곤도의 발 밑으로부터 정체를 알 수 없는 폭발의 빛이 솓아 오른다. 대원들이 구해볼 틈도 없이 폭발이 곤도를 집어삼킨다.

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  • 이 정체를 알 수 없는 폭발은 에도 전역으로 확산되었다. 각지에서 흩어져 싸우던 가부키쵸 연합군이 퇴각한다. 츠쿠요, 사루토비 아야메가 백화와 오니와반슈를 수습하고 도로미즈 지로쵸, 도로미즈 피라코 부녀와 사이고 다카모리도 병력과 함께 퇴각하나 어디로 가야할까? 폭발은 빠른 속도로 뒤따라온다. 가부키쵸의 고지대에서 이 상황을 지켜보는 오토세 여사. 그녀와 함께 전황을 지켜보던 가부키쵸 주민들 사이에서 시무라 타에가 조심스럽게 걸어나온다. 그녀의 눈은 믿기지 않는 광경으로 향하고 있었다.

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  • 허둥대던 해방군의 지상부대는 폭발에 휩쓸려 흔적도 없이 사라진다. 이 모든 상황을 대기권 밖에서 지켜보던 해방군 본대가 지구 지표의 고에너지 반응을 감지했다. 아직 정확한 정보는 없지만 이 양상은 그들이 한 번 씩 겪었던 "그 일"을 연상시킨다. 보고를 받는 엔죠 황자가 당혹한 기색을 감추지 못한다.
    아르타나의 폭주인가
  • 오토세 여사와 타에, 가부키쵸 주민들의 눈 앞으로 마치 에도가 불을 토해 내는 듯한 장면이 펼쳐졌다. 무수히 많은 폭발, 거기서 나온 빛의 기둥이 에도를 벌집으로 만든다. 그리고 그들의 뒤 쪽. 바로 뒤에 있는 건물이 그 폭발에 삼켜져 먼지로 돌아간다. 이제 에도에 안전지대는 없다. 아니, 지구 그 어디에도.

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  • 해방군 본대는 천도중이 해방군을 전멸시키고자 본진인 지구 조차 버리고 이런 짓을 저질렀다고 추측한다. 틀린 말이다. 엔죠 황자는 안다. 이미 천도중은 존재하지 않는다. 그렇다면 누가? 부하들에게 그걸 묻고 있을 순 없다. 천도중의 죽음을 숨기고 이 전쟁을 아득바득 고집한 이유가 사라지니까. 엔죠 황자는 대체 누가 이런 짓을, 자신들의 모성과 같은 비극을 되풀이하는지 자문하길 되풀이했다. 한 가지가 걸린다. 저 현상은 모성에서 일어난 것과 완전히 같은건 아니라는 것. 단 번에 대폭발을 일으켰던 모성과 지표 전역이 들끓듯이 연쇄폭발하는 저 현상은 다르다. 애초에 천도중은 죽었다. 그렇다면 처음부터 천도중이 아니었던 건가? 그들의 모성을 파괴하고 지금 지구를 파괴하려는 자. 그리고 천도중을 죽인 자. 이 전쟁을 계속하는 자.
    지금도 지구에 있는 누군가의 행위라고 한다면...?
  • 엔죠의 추론대로 "누군가"는 지구 위에 있었다. 우츠로는 이 전쟁의 클라이막스에 텐쇼인 나락과 함께 모습을 드러냈다. 사카타 긴토키, 가구라, 시무라 신파치의 해결사 일행과 히지카타 토시로, 오키타 소고의 진선조 부대, 카무이의 하루사메 7사단까지 연합한 병력을 완벽한 타이밍에 포위하고 있었다. 그는 다가오는 파국을 즐기며 일행에게 말했다.
    해방군 여러분도 슬슬 눈치챘겠군요.
    자신들이 범한 커다란 과오를
    진정한 적이 도대체 누구인지를.

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  • 긴토키는 발 밑을 울리는 심상치 않은 진동을 느끼고 있었다. 그가 대체 무슨 짓을 저지른 거냐고 우츠로에게 외친다. 우츠로는 다소 친절할 정도로 자세하게 대답했다. 우선 다행한 점은 히라가 겐가이의 나노머신이 터미널 지하 깊숙한 곳까진 미처 닿지 않았다는 것. 거기서 우츠로가 계획한 최후의 계획이 무사히 시작했다. 그는 손에 넣은 "열쇠"를 이용해 터미널 지하의 "문"을 열엇다. 문이란 "용혈"을 봉하고 있는 터미널의 중추 장치다. 아르타나의 흐름이 "용맥"이며 그 원천이 "용혈". 그걸 제어하기 위해 설치된 "문"을 잘만 다룬다면 단숨해 폭주시켜 나라 하나를 멸망시킬만한 대폭발을 일으킬 수도, 지금처럼 혈관 각지를 부수어 폭주를 확산시키는 것도 가능하다. 우츠로는 가부키쵸 연합군 따윈 언제든 처리할 수 있었다. 긴토키와 그들은 단지 우츠로의 손 위에서 춤을 췄을 뿐이다.

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  • 아쉽게도 이 막대한 에너지의 폭주도 우츠로를 죽일 수는 없다. 그 아르타나의 화신이 자신인 이상 폭주를 하거나 말거나 무의미하다. 지구 그 자체가 없어져야 한다. 그렇기에 우주적 규모의 전쟁을 일으켜 해방군의 화력을 지구로 집중시킨다, 그 힘이 자신에게 영원한 죽음을 부여할 수 있도록...
    라는 것이 아닙니다.
  • 천만에 말씀. 우츠로는 그런 단순한 계획을 세우지 않았다. 그 시각 터미널의 지하에선 열쇠를 넘겨받은 우츠로의 부하가 용혈을 조작하고 있었다. 방금 전의 연쇄 폭주가 지상의 거추장스러운 군대를 밀어버렸다. 이번에는 조금 다른 용도다. 지구의 전 아르타나가 터미널로 몰렸다. 이윽고 터미널은 우주로 향해진 거대한 아르타나 캐논이 되었다. 이게 진짜 계획.
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    이렇게 된 거 지구와 전 우주 손잡고
    다 같이 사이좋게 죽기 위해서입니다.
    미치광이 동반자살.

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  • 아르타나의 비정상적인 집중은 해방군 본대에서도 관찰했다. 엔죠는 자신의 추측이 맞아떨어진 걸 확인했다. 우츠로는 천연덕스럽게도 "지구를 파괴할 힘"을 준 답례로 "이쪽의 선물"도 준비한 거라 말한다. 전 지구의 힘을 긁어 모아서 선물을 보낼 거다.
    별을 파괴할 힘과 별의 힘
    맞부딪히면 우주를 끝장내는 것도 꿈 같은 얘기는 아닐지 모릅니다.
  • 해결사들이 질겁한 표정으로 우츠로를 바라보듯, 해방군도 마찬가지. 지구가 히노카구츠치의 포격을 아르타나의 힘으로 영격하려 한다 생각한다. 맞는 추리다. 그리고 그 거대한 힘이 부딪혀서 어떤 결과가 나올지는 그 자신들도 몰랐다. 점점 어두워지는 엔죠 황자의 표정. 이제와서 초조해진 걸까? 하지만 우츠로는 그들이 발을 빼진 못할 거라고 예견한다. 이미 해방군은 자기들 자신의 과오로 다대한 피해를 입었다. 이미 그들이 짊어질 만한 크기의 업보가 아니다. 그렇다면 그 죗값과 증오를 적 한 명에게 맡기고 그걸 지워버려야 할 일이다. 적어도 엔죠 황자는 그렇게 생각했다.
    히노카구츠치 발사.
    최대한 빨리 발사 준비를 마쳐 적이 아르타나를 발동시키기 전에 승부를 본다, 그것이 복수에 미친 엔죠의 결단이었다. 어쩔 수 없다. 이미 그는 너무 많은 걸 뒤틀어놓았다. 복구할 수 없을 정도로.

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  • 우츠로는 이제 곧 밤은 끝나지만 아침 해가 떠오를 일은 없고 하루의 시작과 동시에 세계는 끝날 거라 선언한다. 그 말을 입증하듯 잠시간 잠잠했던 지면이 포효하며 긴토키, 신파치, 오키타가 서있던 아래가 폭발한다. 우츠로는 폭발 속을 산책하듯 거닐며 말한다.
    슬퍼할 필요는 없습니다.
    괴로워할 필요는 없습니다.
    그 아픔도 발자국도 사라질 겁니다.
    당신들이 사라졌다는 증거따윈 무엇 하나 남지 않을 테니까요.
  • 우츠로가 겪어온 그 많은 죽음들이 그랬듯이.

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  • 그리고 폭발을 뚫고 달려오는 사카타 긴토키. 증거따윈 남지 않는다, 긴토키는 그따위 말에는 전혀 동의하지 않았다.
    또렷하게 남겨주마 우츠로.
    우주가 사라져도 잇자국이 남을 정도로!
    계속 물어뜯어 줄 테니까!
  • 너무 멀리까지 온 스승과 제자의 격돌. 그 위로 피어오르는 섬광. 그들이 서있던 일대가 아르타나의 빛 속으로 사라진다.

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  • 그리고 또 한 마리의 해결사가 이 위기를, 지구와 동료들의 위기를 감지한다. 사다하루소요 공주이마이 노부메를 경호하고 있었다. 마츠다이라 가타쿠리코는 어떤 육감이었는지 에도의 모처로 소요 공주를 피신시켜 두었다. 지금 위치에서도 에도에서 일어나는 천재지변이 똑똑히 보였다. 소요 공주가 사색이 되어 마츠다이라에게 저 빛은 무엇이고 에도 사람들은 어찌되는 건지 물었다. 담배를 문 마츠다이라는 대답을 피하며 그녀를 보다 안전한 곳으로 옮기려 한다. 그것을 노부메가 무의미한 짓이라 말한다. 이 지구 위에 안전한 곳이 있을리가 있나? 그녀는 솔직히 말하라며 그들의 별이 1초 뒤 날아갈지도 모른다고 말한다. 지금은 멀리서 당장의 참상을 바라볼 수 있는 것 자체가 행운. 여기서 저곳의 일행이 무사하기까지 바란다면 과욕이다. 말을 잊는 소요 공주.
    마츠다이라는 너무 노골적으로 말한다고 씁쓸해하면서도 하늘에는 뇌신, 지상에는 용신이 도사리고 있는 마당에 숨을 곳도 없다며 노부메의 말에 동의한다. 동료들이 싸우고 있는 지금, 그들이 할 수 있는 일은 무엇일까? 그건 사다하루의 고민이기도 했다.

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  • 가구라가 말했다. 사다하루는 해결사를 따라가려 했지만 그녀가 허락하지 않았다. 대신 소요 공주와 노부메의 호위를 맡겼다. 그녀는 각자 할 수 있는 일을 하는게 중요하다고 했다.
    사다하루 너는 우리 흉내를 낼 필요 없다해
    너한테는 너만이 할 수 있는 일이 있을 거다해
    어떤 거라도 좋다 해. 제각각 각자의 일을 하는 거다해.
    그런게 지구에서 모이고 모이면
    분명 지구도 구할 수 있을 거다해.
  • 현실에 부딪힌 소요 공주가 조용히 풀죽어 있을 때, 사다하루는 그녀의 머리를 핥아주었다. 사다하루 나름의 위로였다. 그러나 소요 공주가 눈물을 거두고 뒤돌아봤을 땐 이미 사다하루가 없었다. 그는 어느 새 지옥도가 펼쳐진 에도로, "이누가미"의 사명을 다할 수 있는 장소로 향하고 있었다.

3. 여담



4. 분류