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페어리 테일/545화

페어리 테일/에피소드
페어리 테일/544화 페어리 테일/545화 완결

Contents

1. 소개
2. 줄거리
3. 여담
4. 분류


1. 소개

페어리 테일 제 545화. 최종화 무엇과도 바꿀 수 없는 동료들

2. 줄거리

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  • 전쟁으로부터 1년이 지난 X793년의 어느 밤. 많은 일들이 있던 끝에 루시 하트필리아가 꿈꾸던 일이 이루어졌다. 언젠가는 좋은 작가가 되고 싶다던 꿈. 오늘은 그녀가 "이리스의 모험"이란 소설로 캠 자레온 문학상 신인상을 수상하는 날이었다. 루시는 신인상 트로피를 안은 채 많은 사람들의 박수갈채를 받았다.
    "이리스의 모험"은 그녀가 자신을 모델로 만든 주인공 "이리스"의 모험을 다룬 소설이었다. 출판관계자들과 작가들이 그녀를 축하하기 위해 몰려온다. 그들은 인기 소설의 원작자가 이런 미인일 줄은 몰랐다고 공치사를 늘어놓는다. 그러다 누군가가 "그녀는 사실 페어리 테일 길드 소속"이란 말을 꺼낸다. 그 말이 퍼져나가자 이 경사스런 자리에 왜 저런 이색적인 집단이 참석했는지 이해가 갔다.

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  • 페어리 테일 길드 전원, 루시의 신인상 수상을 축하하기 위해 참석했다. 그러나 안에서 새던 바가지는 바깥이든 수상식장이든 새기 마련. 자기네 길드에서 하던 대로왁자지껄하게 떠들고 흥청망청 마시고 있다. 루시는 파티에 부르는 대신 얌전히 있기로 하지 않았냐고 따지나 나츠 드래그닐해피 "그런 건 무리"라며 시원스럽게 약속을 어긴다. 사실 떠드는 정도로 그치면 별 일도 아니다. 멈추지 않는 기행이 문제. 가질 레드폭스는 파티장의 식기를 "고급철"이라며 뜯어먹는데 사실 팬서 리리의 말에 따르면 이건 철 조차 아니다. 나츠는 정장을 갖춰 입고 오라고 신신당부를 했더니 혼자 일상복으로 와있고, 그걸 지적하는 그레이 풀버스터는 또 어느 순간에 탈의를 자행하고 팬티바람이다. 이 문제로 또 시비가 붙자 엘자 스칼렛이 두들겨 패서 얌전히 만들고 쥬비아 록서는 취해서 그레이 대신 벗겠다고 탈의쇼에 돌입. 루시를 위한 파티가 개판으로 치닫는다.

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  • 루시는 전쟁 이후 틈틈히 글을 계속 썼다. 그렇게 해서 적은 "이리스의 모험"은 썩 많이 팔린 건 아니지만 좋은 평가를 받아 신인상까지 수상하며 꿈 중에 하나를 이루게 되었다. 안나 하트필리아도 소식을 듣고 축하하러 와주었다. 그녀는 아직 현대에 남아있다. 어느 작은 마을에서 아이들을 가르치는 선생님으로 살아가는 중. 지금도 종종 루시는 만나러 가곤 하며 오늘도 선조이자 선배 작가로서 조언을 해주었다.
    나츠는 둘이 모여있는 걸 보고 새삼 "둘의 냄새가 같다"는 걸 깨닫는다. 그래서 차분해지는 기분이라고 하는데 가질은 어린 시절 기억이 돌아온 건지 "나츠는 옛날에 안나 선생님을 좋아했다"는 사실을 끄집어낸다. 그러나 정작 나츠는 그래서 어쨋냐는 식이라 오히려 가질이 당황한다.

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  • 가질과 레비 맥거딘은 옆에서 보기에 괴로울 정도로 꽁냥꽁냥해졌는데 파티가 한창이던 도중 레비가 잠시 가질을 불러내 뭔가 귀띔을 한다. 그걸 들은 가질이 세상 끝장난 표정을 짓는데. 루시는 순간적으로 "아기"란 단어를 들었지만 기분 탓으로 돌린다. 그러나 그 옆에, 좀 더 귀가 좋은 웬디 마벨이 얼굴을 붉히고 있는 걸 보면 임신이 틀림 없는 모양이다. 오늘 밤에 밝혀진 또다른 경사.

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  • 웬디는 여전히 샤를과 함께 지내며 종종 라미아 스케일을 방문하고 있다. 본인은 딱히 하고 싶어하진 않지만 아이돌 노릇도 계속 하는 중이다. 올해도 셰리아 브렌디와 감사제에서 공연했다. 그보다 반가운 소식은 셰리아가 조금씩 마력을 회복하고 있다는 것이다. 웬디는 그런 소식을 빠짐없이 루시에게 말하곤 했다.

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  • 다른 길드들은 대체로 전쟁 전과 다를 게 없다. 세이버투스는 매년 하는 푸드 파이터 대회를 또 개최했고 또 미네르바 올랜드가 석권했다. 최종 경쟁자였던 스팅 유클리프로그 체니를 압도적으로 앞지르는 스코어. 블루 페가수스는 이치야 반다레이 코토부키가 IOY 자리에 오르며 전성기를 구가 중. 변동이 심한건 머메이드 힐. 주간 소서러의 전속 모델팀으로 발탁되면서 카구라 미카즈치가 관심도 없던 모델 일을 시작했다. 어쨌든 다들 잘 지내고 있다.

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  • 좋은 자리니만큼 술에 약한 루시도 일단 축하주를 마신다. 카나 알베로나가 모처럼 경사스런 자리니 더 마시라며 병나발을 강요하다 아버지 길다트 클라이브에게 "여자에게 너무 먹이지 마라"고 쓴소릴 듣는다. 길다트는 제법 아버지티가 나게 됐지만 쥬비아가 취해서 벗어재끼는 걸 보고 "역시 더 먹이는게 좋겠다"고 말을 바꾸는걸 보면 갈 길이 한참 멀었다. 결국 카나에게 두들겨맞는다.
    그레이는 자기가 원조 노출광인 주제에 쥬비아가 벗어대자 질색하며 바깥으로 끌고 나간다. "무슨 생각이냐"고 따지는데 사실 모든 길드원이 그레이에게 해주고 싶은 말이다. 문득 그레이의 시선이 쥬비아의 허리 쯤에 남은 흉터에 닿는다. 그 전쟁의 흉터가. 서로 자신을 찌러서 생겼던 상처. 그레이가 웬디에게 부탁해서 완전히 없앨 수 있지 않겠냐고 묻는다. 하지만 그레이도 자기가 찌른 자국이 그대로다. 쥬비아가 그걸 말하자 어쩐지 당황하며 "남자와 여자의 몸은 다르다"고 허둥댄다.
    네 몸은...!
  • 그레이가 무심코 그렇게 말하다 말끝을 흐린다. 쥬비아가 간절한 얼굴로 다음에 올 말을 재촉한다. 결국 그레이는 "네 몸은 내 걸지도 모르고"라고 염장지르는 소릴 한다. 이 발언은 제법 먼 거리였지만 귀 밝은 웬디에겐 다이렉트하게 전달되면서 괴롭힌다.

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  • 그레이와 쥬비아는 저런 식으로 결론이 난 셈이지만 그 말고도 신경쓰이는 관계는 더 있다. 엘프먼 스트라우스에버그린도 한 때는 그런 관계였지만 지금은 공인된 관계가 돼서 논외. 의외로 렉서스 드레아도 혐의가 짙다. 미라젠 스트라우스와는 전부터 그런게 아닌가 하는 소문이 있었지만 요즘은 또 잠잠한 모양. 그래도 관계는 나쁘지 않다. 그런가 하면 그녀의 여동생 리사나 스트라우스와도 제법 친한 관계. 카나 알베로나도 의외로 같이 마시는 사이로 소문을 뿌린 적이 있다. 이렇듯 염문설은 잔뜩 뿌리고 다녔으나 정작 어디까지 진실이고 루머인지 알 수 없는, 렉서스의 여자관계. 하지만 어디까지나 미스테리의 영역인 데다가 신경쓰이는 방향이 다르다.

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  • 엘자는 루시의 수상을 축하하는 한편 자신의 글재주 없음을 한탄한다. 사실 재능 여부를 떠나서, 한 번은 신세를 진 길드에 감사장을 보냈더니 중무장한 녀석들이 결투하러 왔다고 하는 걸 보면 이 세상이 소화하기엔 너무 이른 글을 쓰고 있는게 아닌가 싶기도 하다.
    루시가 신경쓰이는 관계는 엘자와 제라르 페르난데스다. 그녀가 아는 것만 봐도 참 많이 엇갈렸던 인연이다. 그 엇갈림이 뜻하지 않은 곳에서 맞물리게 되었다. 전쟁 후 피오레 왕국의 국왕 토마 E. 피오레히스이 E. 피오레 공주에게 왕위를 넘겼다. 선대왕이 된 토마는 은거, 여왕이 된 피오레는 알바레스 제국과 관계를 정상화하는 한편 제라르와 그의 길드 크림 소르시엘에 한 가지 선물을 했다. 그들의 죄상을 사면하는 은사를 내린 것이다. 이 조치는 매우 뜻밖의 일로, 은사를 받은 코브라가 말도 안 된다고 할 정도였다. 소라노 아그리아는 자신들은 어둠의 길드 출신이라 자격지심을 느낀다.
    히스이 여왕은 그들의 과거도 죄도 있지만 그들 자신은 누구보다 미래를 추구하고 있다며 앞으로도 사람들을 위해 살아달라고 말한다.

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  • 제라르는 "산다"는 말을 되새긴다. 전쟁 때부터, 유독 그 말을 자주 들었다. 이제 자유의 몸이 된 제라르와 크림 소르시엘이지만, 여전히 그 말의 의미를 생각하며 지내고 있는 듯 하다.
    그런데 루시가 모르겠는 부분은 여기서부터. 제랄도 한숨 돌리게 됐고 분명 엘자도 기뻐할 거라 생각했지만 아무 내색도 없다. 루시가 쓴 소설이 "너무 어렵다"고 호소하는 걸 보면 전쟁 후유증으로 머리가 나빠진게 아닐까 싶다. 그래도 루시는 그녀가 감추는 부분을 알고 있었다. 은사 소식이 전해지고 나자 전혀 관심도 없었던 머리 손질을 하기 시작해 지금은 매일 머리를 빗고 있다는 걸. 그게 루시가 원하는 답을 의미하는지도 모르겠다.

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  • 마카로프 드레아는 그 고생을 하고도 정정하게 살아있다. 다만 후유증 때문에 허리가 망가져 휠체어를 타고 다니지만 메스트 그라이더, 폴류시카의 보조를 받으며 잘 지낸다. 오늘도 "내가 루시를 키웠다"며 자랑이 보통이 아니다. 그래서 폴류시카한테 건방 떨지 말라고 맞는데 "환자를 때리지 마라"고 항변하고 있지만 술은 또 잘만 마시고 다닌다.
    하지만 가끔 씩은 전쟁 당시, 그가 죽어 있던 시간 동안 봤던 장면을 떠올리며 그게 뭘 뜻하는 것일지 진지하게 생각하기도 한다.

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  • 파티가 무르익었다. 나츠와 루시는 지나가는 인파들 속에서 익숙한 얼굴을 발견했다. 그것은 마치... 여기 있을 수 없는 사람의 모습. 초대 마스터 메이비스 버밀리온의 모습. 해피와 샤를, 마카로프와 엘자도 눈치를 챘다. 어떻게 된 일일까? 하지만 아직 놀라기엔 일렀다. 그녀가 손수건을 떨어뜨리자 옆에 있던 남자가 주워주는데, 그 남자의 얼굴은... 역시 여기에 있을 수 없는 사람, 제레프 드래그닐이었다.
    이제 페어리 테일의 길드원들이 모두 그 쪽을 바라보고 있다. 누구도 그 상황을 설명하지 못했다. 다만 그 남녀는 이런 사정을 눈치채지 못한 채 자기들의 대화를 이어간다. 메이비스를 닮은 그 여성은 출판사 직원이었고 제레프를 닮은 남자는 작가 지망생이었다. 둘다 루시의 팬이라서 사인을 받고자 이 자리에 참석했다. 그런데 대화를 나누다 보니, 여성이 깜빡하게 손수건 뿐이 아니다. 왠지 신발도 잊어버려서 맨발이다. 남자가 웃기 시작하자 여성도 따라 웃었다. 한참 웃은 둘은 통성명을 했다.
    제 이름은 아리오스라고 해요.
  • 남자를 따라서 여성도 이름을 밝혔다.
    저는 미오예요.
    남녀는 함께 걸으며 인파 속으로 사라져갔다. 누구도 그 상황을 설명할 수 없었지만 그럴 필요는 없을지 모른다. 루시는 그저 모든게 행복하고 따뜻하다는 느낌으로 그 장면을 기억하고자 했다.
    파티는 계속되었다. 슬슬 술이 오른 길드원들이 난장판을 벌이기 시작하고 로메오 콘볼트아스카 코넬이란 나란히 앉아 "저런 어른들 만은 되고 싶지 않다"는 의견을 피력했다. 마카오 콘볼트는 또 "내년부터는 일하겠다"고 선언하지만 지켜질지 어떨지 알 수 없다. 알작 코넬비스카 무란은 여전히 사이 좋은 부부. 안경을 끼기 시작한 리더스 조나가 그들의 인물화를 그려주고 있다. 키나나럭키 올리에타에게 남자친구가 생겼다고 알리는데, 이름이 에릭이라는 걸 보면 코브라를 말하는게 틀림없다.
    어수선하지만 따뜻한 일들 뿐. 루시는 그런 분위기를 즐기며 그날 밤을 보냈는데...

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  • 그러던 루시가 자신의 방에서 눈을 뜬다. 마치 시간이 잘려나간 것처럼, 아니면 그 모든게 꿈이었던 것처럼. 일어난 루시가 서둘러 주위를 둘러본다. 틀림없이 자기 방인데... 나츠가 인사를 건네고 있다. 또 그녀의 방을 맘대로 점거 중. 이젠 놀라지 않을 때도 됐건만 루시는 여전히 적응을 못하고 있다. 어제 트로피를 받은 것도 분명히 현실. 해피가 닦는답시고 건드려서 온통 스크레치를 내놨다. 여기까지 보면 평소와 같은 폭거로 보이지만, 사실 루시가 어제 파티 중에 너무 마시고 쓰러져서 나츠와 해피가 데려다 준거였다. 돌아가지 못한 것도 루시의 책임. 주사가 엄청났다. 계속 나츠나 해피한테 달라붙는 데다 엎어달라질 않나 옷을 갈아입혀달라질 않나 끝끝내 둘을 잘 때 안는 인형마냥 끌어안고 침대에 누워버렸다. 해피가 이같은 일들을 들려주자 기억이 플래시백 하면서 "이제 시집가긴 틀렸다"고 자괴감에 빠진다. 하지만 지금가지 여정 중에 이정도 일이 비일비재했던 걸 보면 새삼스러운 생각이다.

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  • 그렇게 좌절에 빠진 루시에게, 나츠가 말한다.
    일은 하러 갈 수 있잖아.
  • 나츠는 지금까지 셀 수도 없을 만큼 비슷한 말을 했다.
    루시, 일이다!
    생각해보면 그때부터였다. 나츠가 처음 그렇게 말했을 때부터. 하루지온의 만남에서부터, 럴러바이, 가루나섬 사건, 낙원의 탑, 배틀 오브 페어리 테일의 혈투, 대 오라시온 세이스전, 이세계인 에도라스, 천랑섬, 대마투연무를 거쳐 타르타로스와 싸우고 마침내 알바레스 제국과 전쟁 통에 자신의 정체와 형 제레프 드래그닐과의 악연을 끊어내기 까지. 그리고 마룡 아크놀로기아를 쓰러뜨리고 마침내 돌아온 그.
    너무나 긴 시간들이 한꺼번에 흘러넘치면서 눈물이 되었다. 루시는 이것저것 떠올라서 그렇다고 말하며 어리둥절해하는 나츠와 해피를 끌어안았다.
    나츠랑 해피하고 만나지 못했으면 지금의 나는 없었을 거야.
    정말 고마워.
    그렇게 말한 루시는 끝내 울음을 터뜨렸다. 난처해하는 나츠와 해피. 그러다 나츠가 루시의 팔을 붙잡았다. 사뭇 진지한 표정이었다.
    저기 루시, 나도 한 마디 할 말이 있어.
    이 흐름과 분위기라면... 루시가 뭔가 기대하며 두 눈을 감았다. 그리고 나츠는 조금 더 빨리 꺼내야 했던 말을 했다.
    그런 건 됐으니까 일하러 가자.
    나츠는 그대로 루시를 붙들고 일터로 향한다. 감동과 기대를 배신 당한 루시가 원망하자 나츠는 그게 무슨 상관이냐고 말한다.
    그게 무슨 상관이야.
    앞으로도 계속 같이 있을 건데.
    뭔가 납득이 되는 것도, 안 되는 것도 같은 루시. 좌우간 해피와 나츠의 추진력에 이끌려 일을 하러 가게 된다. 둘은 이미 루시의 몫까지 철저하게 준비를 마쳐서 루시의 야한 속옷까지 잘 챙겨둔 참이었다.

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  • 그렇게 해서 바깥에 나가보니 엘자, 그레이, 웬디, 샤를이 기다리고 있었다. 해피가 전쟁이 끝나면 하고 싶었던 일. 오늘이 그 시작일이었다. 마침내 마카로프의 허가가 떨어졌다. 이제 멤버가 전부 모였다. 엘자가 출발을 선언한다. 나츠가 외쳤다.
    100년 퀘스트!
    불타오른다!

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  • 다시 시작되는 모험의 길. 모험도, 그들의 삶도 계속된다. 길드도 계속된다. 시끌벅적하고 엉망진창으로 그들이 돌아오길 언제까지나 기다리고 있을 것이다. 새로운 모험에 나서는 루시는 그것을 알기에 이렇게 기도할 뿐이었다.
    요정에게 꼬리는 있는가, 애초에 요정은 존재하는가
    그렇기에 영원한 수수깨끼, 영원한 모험
    이게 우리 길드 이름의 유래
    귀여운 이름과는 다르게 거친 길드지만 매일이 즐거워서 나는 정말 좋아해!
    모두들 찾으면 좋겠다. 페어리 테일과 같은 무엇과도 바꿀 수 없는 존재
    사랑하는 동료들

3. 여담

대망의 완결. 작가는 차기작 구상 중이라 한다.



4. 분류