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최희암

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이름 최희암(崔熙岩)
생년월일 1955년 12월 24일 (age(1955-12-24)세)
국적 대한민국
출신지 전라북도 무주군
출신학교 휘문고등학교 - 연세대학교
포지션 가드
신체사이즈 177cm, 82kg
실업입단 1977년 현대전자 입단
소속팀 현대전자 (1977~1982)
지도자 연세대학교 감독 (1986~2002) br 울산 모비스 오토몬스 감독 (2002~2003)[1] br 동국대학교 감독 (2005~2006) br 인천 전자랜드 블랙슬래머 감독 (2006~2009)

너희들이 볼펜 한 자루라도 만들어봤냐? 너희들처럼 생산성 없는 공놀이를 하는 데에도 대접받는 것은 팬들이 있기 때문이다. 팬들한테 잘해야 한다.
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ㅡ 90년대 초반 절정의 인기를 구가하던 연세대 농구 스타들(이상민, 문경은, 우지원, 서장훈)에게
현대모비스 피버스 역대 감독)
전자랜드 엘리펀츠 역대 감독)


소개

한국의 농구인이다. 1955년 전라북도 무주군에서 태어나서 휘문고등학교, 연세대학교를 졸업하였다. 연세대 농구부의 전성시대를 열었던 명감독으로 ‘농구대잔치’를 부흥시켰고 이후 프로농구단 모비스전자랜드를 이끌었다.

운동 능력 대신 머리와 악바리 근성으로 신화를 만든 농구인.

선수 시절

농구 실력으로 연세대 입학을 못하게 되자 예비고사를 보고 공부로 대학에 입학한 특이하고 드문 케이스이다.

2016년 2월 5일 신동아와의 인터뷰에서 농구 특기생으로 입학하지 못한 일화를 소개.

“중·고등학교 때 농구를 하면서도 공부를 놓지 않은 게 다행이었다. 시험 치르고 연대 들어가는 내가 대견했던지 휘문고 감독님은 물론 교장선생님까지 연세대 농구부를 찾아가 최희암이란 애가 입학하면 농구부로 받아달라고 부탁을 드렸다. 제자가 농구로 대학 진학을 못하게된 데 대한 미안한 마음도 있었을 것이다. 선생님들의 도움 덕에 74학번으로 농구부에 입단했다. 그런데 체육특기자로 뽑힌 선수들의 실력은 대단했다. ‘불멸의 가드’로 불린 인창고 박수교, 고교 최고 센터인 용산고 신선우가 내 동기였다. 실력이 뛰어난 동기가 많다 보니 내겐 출전 기회가 잘 주어지지 않았다. 2학년 때 반짝 활약했지만 1학년 후배들로 신동찬, 박인규 등이입단하면서 다시 벤치로 물러났다. 당시 국가대표 선수 12명 중 연세대 출신이 6명이나 됐을 정도로 다들 실력이 좋았다. 6명 모두 대표팀에 합류했을 때 미국 노스캐롤라이나 대학에서 아마추어 농구지도자로 명성을 날린 딘 스미스 감독으로부터 직접 농구를배운 도널드 휴스턴이란 사람이 연세대 농구부를 찾았다. 이화여대 교환교수로 오신 분인데 학교 측의 주선으로 우리 학교에서 농구를 가르치게 된 것이다. 그때 처음으로 딘 스미스의 농구가 무엇인지, 그가 어떤 기술을 전파하고 있는지 알게 됐다. 그 시간이 향후 지도자 생활을 하는 데 큰 도움이 됐다.”

동기생 신선우, 박수교, 장봉학과 1년 후배 신동찬, 박인규 등이 모두 대표팀에 나가 있는 동안 학교에 남은 최희암은 딘 스미스에게 농구를 배운 도널드 휴스턴을 만났고, 그로부터 프리징 플레이(freezing play), 페이크 스위치(fake switch), 트래핑 디펜스(trapping defense) 등의 기술을 배우게 됐다.

“그때 농구부에서 통역 가능한 사람이 나밖에 없었다. 그분의 말을 통역하고, 그분이 가르치는 새로운 기술의 농구를 배우면서 농구에 푹 빠져 지냈다. 그때 김영기 감독(현 KBL 회장)과 김인건 코치가 국가대표팀을 이끌고 있었는데, 연세대 농구부와 세 차례 연습 경기를 했다. 우리로선 주전 멤버들이 모두 대표팀에 나가 있던 터라 2진 선수들을 데리고 연습경기를 치렀는데 휴스턴이 알려준 기술로 경기를 풀어가면서 대표팀을 상대로 한 번 지고, 두 번을 이겨버렸다. 김영기 감독이 얼마나 화가 나고 창피했겠나. 주전도 아닌 후보들이 뛰는 상대한테 두 번이나 졌으니. 나중에 우리한테 다가와선 ‘도대체 그 기술이 뭐야?’라고 물으시더라. 김영기 감독도 그때 처음으로 ‘프리징 게임’ ‘런 앤 점프’ 같은 용어를 들어봤을 것이다.”

대학 졸업 후 현대에 입단한 최희암은 당시 팀을 이끌던 방열 감독에게 휴스턴으로부터 배운 전술 노트를 모두 건넸다고 한다.

“방열 감독이 연세대 경기를 지켜보신 터라 그 전술에 대해 매우 궁금해하셨다. 그래서 내가 기록해놓은 노트를 모두 드렸다. 딘 스미스 감독이 한국 농구에도 많은 영향을 미친 셈이다.”

하지만 대학 시절에 농구 실력에서 동기생들인 박수교, 신선우 등에 밀려 출장 기회를 많이 잡지 못했던 그는 1977년, 실업농구팀인 현대 남자 농구단에 입단하였으나 별 두각을 나타내지 못하고 1982년 은퇴하였다.

지도자 시절

이후 현대건설에 입사해 이라크 등 중동에서 일하다가 귀국해서 삼일중학교 체육교사로 재직하던 와중인 1986년에 모교인 연세대학교 농구부의 김동원 감독이 갑작스레 물러나자 감독대행으로 임명되었다. 당시 상황과 관련한 인터뷰:

“1986년 3월 연세대 코치로 부임했는데, 후임 감독이 올 때까지만 팀을 맡는 한시적 감독 대행이었다. 그런데 후임 감독이 17년 뒤에 오더라(웃음). 처음에는 잘 가르치고 열심히만 하면 좋은 성적이 나올 거라고 믿었다. 하지만 그게 아니더라. 좋은 선수를 모으는 것이 70%, 잘 가르치고 관리하는 것이 30%임을 깨달았다. 그래서 스카우트에 힘을 쏟게 됐다.”

이후 정식 감독으로 승격하여 정재근, 이상범, 오성식, 문경은, 이상민, 김훈, 우지원, 서장훈, 황성인, 조상현 등의 선수를 거느리고 연세대학교 농구부의 전성시대를 이끌었다.

당시 문경은을 연세대로 스카우트했을 때와 관련한 인터뷰:

“당시 경은이는 광신상고에 다녔는데 이 학교 농구부장이 경희대 농구후원회 부회장을 맡고 있었다. 그래서 광신상고 선수들은 경희대로 가는 경우가 대부분이었다. 그런데 내가 직접 농구부장을 만나보니 문경은을 데려가고 싶다고 한 감독은 처음이라고 했다. 다른 대학 감독들은 광신상고와 경희대의 관계를 의식해 미리 포기했던 모양이다. 문제는 경은이를 데려가려면 동기생 4명을 다 데려가야 한다는 조건이었다. 순간 큰 결심을 했고, 경은이와 다른 3명의 선수를 다 데려왔다. 그게 ‘신의 한 수’였다. 경은이가 연세대의 기둥 노릇을 맡게 됐으니까.”

그의 감독 커리어에서 최고 전성기라고 할 수 있을 연세대학교 감독 시절 그는 철저하다못해 극단적인 분업 농구의 신봉자였다. 선수들의 역할을 철저하게 분업화하고, 외곽 슈터 중심의 농구를 통해 연세대를 강팀으로 만들었다. 실업팀과 대학팀을 망라한 농구대잔치에서 3차례 우승했고, 특히 1993~94년 시즌 우승은 대학팀 최초의 농구대잔치 우승 기록으로 남아 있다.

문경은 SK 감독은 인터뷰에서 감독 최희암을 ‘두 얼굴을 가진 사나이’라고 표현한 적이 있다. 연습할 때는 ‘독사’나 다름없는데, 경기할 때는 선수들에게 무척 살갑게 대한다고 했다. 선수들이 실전에서 자신이 가진 기량을 최대한 발휘할 수 있도록 마음을 편안하게 해주는 능력이 탁월하다는 얘기다. 문 감독은 연세대 시절 최 감독의 강권에 못 이겨 하루에 슈팅 1000개 씩을 쏘며 지옥훈련을 한 게 가장 기억에 남는다고 했다.

연대 농구부 제자였던 김수환은 다른 팀보다 확실히 2배 이상의 다양한 전술을 운용해서 머리를 많이 쓰게 하는 감독이라고 평가하기도 했다.

선수들에게 굉장히 가혹한 지도자로 얼음물에 속옷만 입고 들어가기, 시궁창에 빠트리기, 속옷만 입고 산을 타게 하는 등 인간의 한계를 실험하는 듯한 훈련으로 악명이 높았다고. 우지원, 문경은, 서장훈 등이 최 감독의 훈련에 반발해 숙소에서 도망치는 일도 있었다고 한다.

최희암은 연세대 감독 시절, 열린 사고로 팀을 운영했다. 예를 들면 이렇다.

“연세대가 농구대잔치에서 우승할 때 내가 고려대 출신의 이우재 선생을 코치로 모셔왔다. 학교 측에선 라이벌 고려대 출신을 연세대 코치로 임명하는 데 반대했지만 나는 고집을 꺾지 않았다. 선수들에게 다양한 농구를 경험하게 해주고 싶었기 때문이다. 겨울휴가 때면 선수들을 용산고, 휘문고 등으로 ‘단기 유학’을 보냈다. 서장훈, 문경은 등 핵심 선수들을 모두 고등학교로 보냈다. 나보다 더 훌륭한 지도법을 가진 선생님으로부터 실전 농구를 배워 오라는 의미였다. 농구를 배울 수만 있다면 어떤 상황도 다 받아들여야 한다는 게 내 철학이었다. 배우는 걸 부끄러워해서도 안 된다고 믿었다.”

최희암을 설명하는 데 빠질 수 없는 게 ‘패턴 농구’다. 그가 패턴 농구에 빠진 계기는 인디애나대 농구감독 보비 나이트의 농구이론 서적이다. 이 책에 나오는 농구 기술을 연세대에 맞는 훈련으로 접목하면서 팀워크를 중요시하는 패턴 농구를 실행에 옮기게 된다. 공격하는 상황에서 패스를 주고받다가 완벽한 슛 기회를 만들어 성공률이 가장 높은 슛을 던지는 작전이다. 서장훈이라는 ‘빅맨’. 문경은 우지원 김훈의 막강 공격력, 팀을 진두지휘하는 이상민의 영리함이 최희암의 패턴 농구를 완성시켰고, 성적으로 결과를 증명했다.

“내가 대학 팀 시절 우승을 밥 먹듯 한 데에는 상민이와 장훈이가 큰 역할을 했다. 두 선수가 연세대에 오지 않았다면 그런 성적을 올리지 못했을 것이다. 장훈이가 상민이를 무척 좋아했다. 상민이 따라서 연세대에 온 것도 사실이고. 상민이가 심지가 깊어 장훈이를 살뜰하게 챙겼다. 상민이는 대학 4년 동안 한 번도 속을 썩이지 않았다. 때리면 맞고, 욕하면 받아들였다. 어떤 경우에도 자기 감정을 드러내지 않았다. 한마디로 팀을 위해 희생할 줄 아는 아이였다. 반면에 장훈이는 개성이 강한 만큼 논리적인 설명을 들이대며 접근해야 했다. 평소 책을 많이 읽는 터라, 감독이 우격다짐으로 몰아쳐도 절대 수긍하지 않았다. 논리적인 근거를 제시하면 쉽게 받아들였다.”

이 시스템 하에서 연세대 선수들은 철저하게 자신에게 주어진 역할을 분담하며 무시무시한 포스를 발휘했지만... 그 반대급부로 선수들은 자신에게 특화된 역할 이외에는 큰 발전을 보이지 못했다. 대표적인 예가 슛하는 기계 취급을 받던 문경은우지원. 또한 고교 시절 194cm 장신 가드로 대활약하며 당시 국대 장신화에 목매던 농구계가 기대한 유망주 김택훈을 파워 포워드로 전향시킨뒤, 단순한 리바운드나 수비만 맡기면서 또한 에이스킬러 역할을 하기도(...) 결국 전체적 기량을 퇴보시킨 과오도 있다.[2]

‘코트의 마법사’로 불리며 '아내 사진을 가지고 다니는 남자'를 컨셉으로 한 CF까지 찍을 정도로 인기를 누리다가 2002년 울산 모비스 오토몬스(現 울산 현대모비스 피버스)의 감독으로 임명되었다.
본인이 밝힌 프로 진출 이유는

“이전에도 몇 차례 프로팀 감독 제의가 있었다. 그때마다 아내가 ‘남의 자식만 키우지 말고 우리 아이들 교육에도 신경을 써달라’고 만류하는 바람에 거절할 수밖에 없었다. 큰아이가 2002년에 대학에 입학하면서 프로행을 결심했다. 솔직히 말해서 돈도 작용했다. 대학 감독 월급이 프로 감독 연봉의 40%만 됐어도 학교에 남았을 것이다. 연세대 감독 시절, 남들은 내가 돈을 많이 벌 거라고 생각했지만 지인들 경조사 때 축의금, 조의금 넉넉하게 내기가 어려울 정도였다. 유명해지면 돈도 좀 있어야겠다는 생각도 프로행을 결심한 이유 중 하나였다.”

그러나 강동희, 김영만 트레이드와 우지원 영입 등의 부산 기아 엔터프라이즈 색깔 지우기 작업으로 비난을 받았다. 감독을 맡자마자 실업 기아자동차 시절부터 팀의 주축이었던 중앙대 출신들을 모두 정리하면서 사실상 팀을 공중분해시키고 그 자리를 자신의 제자들인 연세대 OB들로 채워버린 것인데 결과는 폭망이었다. 첫 해였던 2002-03 시즌에는 6위로 간신히 플레이오프에 진출했지만 2003-04 시즌에는 성적 부진으로 중도 사임했다. 그리고 그 시즌 울산 모비스 오토몬스는 꼴찌를 했다. 그나마 혁신적 시도를 한 게 원로 농구지도자 이우재를 KBL 최초로 코치로 모신 정도였으며, 감독-코치 관계를 나이와 학력으로 따지는 우리나라 농구 풍토에선 파격적이었다.

이후 야인으로 있다가 2005년부터 2006년까지 동국대학교 농구부 감독으로 있었다. 본인은 그 시절을 ‘회춘한 1년’이라고 떠올렸다. 그러다가 2006년 인천 전자랜드 블랙슬래머(現 인천 전자랜드 엘리펀츠)의 감독으로 임명되어 2008-09 시즌까지 팀을 지휘하였다. 마지막이었던 2008-09 시즌 6강 플레이오프에서는 그해 우승팀이었던 전주 KCC를 상대로 5차전까지 끌고가는 등 나름 선전했기에 감독 잔혹사에 시달리던 전자랜드팬들에게는 존재감이 그렇게 크지 않은 편. 이 개말아먹은 포스가 너무 쎄서 말이지.

본인 말로는 그 무렵 뒤늦게 깨달은 리더십이 전자랜드 감독으로 갔을 때 빛을 발했지만, 또 다시 성적 부진 책임을 지고 사퇴할 수 밖에 없었다고.

“자존심 상했냐고? 전혀 그렇지 않았다. 프로에선 트레이드가 절대적으로 중요했다. 내 의지대로 선수를 스카우트할 수 있는 게 아니었다. 그런 상황에서 시간을 갖고 차분히 기다렸어야 했는데, 빨리 뭔가를 보여주려고 무리수를 뒀다. 사람은 세월을 잘 만나야 하는데, 나로선 그때 프로 감독이 맞지 않았던 모양이다. 세월이 날 배반한 거나 마찬가지다.”

그 외에도 리즈시절엔 차범근처럼 초중고 학생들을 상대로 '최희암 농구교실'을 차려 농구 꿈나무를 가르치기도 하였다.

지도자 은퇴 이후

2009년 전자랜드를 떠난 뒤 그해 11월 전자랜드의 계열사인 고려용접봉(KISWEL) 홍민철 회장의 권유로 스카우트되어 중국 다롄 지사장으로 갔다가 2014년 고려용접봉 사장으로 영전하면서 고려용접봉 본사가 있는 경남 창원공장 사장으로 금의환향했다.[3] 쇠를 다루는 회사이다 보니 건설 현장, 조선소, 자동차 공장 등을 돌며 새로운 영업 파트너를 구축하고 있다고.

우리동네 예체능에서 간만에 모습을 드러내었다. 여기에서 '그 전엔 연대 감독이었는데 지금은 고려XXX 사장으로 있습니다'라며 셀프디스(?)를 했다.

고려용접봉 사장인데도 여전히 농구를 잊지 못해서인지 가끔씩 창원 LG 세이커스 홈 경기를 보러 가기도 한다고 전했다.

여담

전성기였던 연세대 감독 시절 경기때 보여주던 학자풍의 인자하고 침착한 이미지와는 달리, 연습과 훈련때만큼은 욕설과 구타까지 마다하지 않으며 혹독하게 선수들을 몰아붙이는 스타일이었다. 연세대 체육관에 농구부 연습을 보러갔다가 최희암이 선수들을 혹독하게 다루는 것을 보고 마치 지킬과 하이드같다며 쇼크받은 사람들이 한둘이 아닐 정도. 그 천하의 서장훈조차도 입학 직후 최희암의 폭언과 기합을 견디다 못해 '차라리 농사나 짓겠다'며 농구부를 무단 이탈했을 정도였다.[4] 다만 경기 때는 나름 선수들에 대한 배려로 절대 욕설과 손찌검을 하지 않는 것을 철칙으로 삼았다고 한다. 당시만 해도 대부분의 대학농구 감독들이 경기 중에도 욕을 입에 달고 작전타임 때 선수들에게 방송카메라 앞에서도 대놓고 폭력을 행사하는 게 흔했던 시대라는 것을 감안하면 그렇게라도 배려해준 게 이례적이었다고 봐야 할지...

최희암이 감독을 하기 이전 시기까지만 하더라도 방열, 박한, 김인건 등 일부를 뺀 농구팀 감독들은 운동복차림으로 코트에 나타났는데 이는 실전성을 강조하기 위해서 그렇다. 하지만 최희암이 정장 차림으로 적극적으로 코트에 선 농구팀 감독이 되면서 지적으로 보이는 감독 이미지가 대세가 되면서 이후부터는 다들 정장을 입고 코트에 온다고 한다.

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  • [1] 시즌 도중 자진 사임.
  • [2] 후에 김택훈은 프로에 들어오고 몇년뒤 다시 가드로 포지션 변경을 시도했지만 나이도 이미 30대인데다 파워 포워드로 뛴지 오래되어 더 어정쩡하게 되어버렸다. 김택훈의 기량 퇴보는 골수 농구팬들이 최희암을 제일 싫어하는 이유중 하나.
  • [3] 정확히 말하면 전자랜드의 모기업이 고려제강이다. 고려제강그룹 산하의 계열사 중에 전자랜드가 있는 것. 흔히 뉴스에서 접할 수 있는 대기업 계열사 사장단 이동 형태라고 보면 된다.
  • [4] 서장훈의 경우 연세대로 진학을 결정한 이유 중 하나가 최희암의 인자해보이는 이미지였다고 회고했을 만큼 그 충격이 더더욱 컸다고 한다. 다만 서장훈 본인 증언으로는 무단 이탈은 사실이지만 농사 발언은 이야기가 퍼져나가는 과정에서 살이 붙은 것이라고.