팝업레이어 알림

팝업레이어 알림이 없습니다.
U E D R , A S I H C RSS

진격의 거인/97화

진격의 거인/에피소드
진격의 거인/96화 진격의 거인/97화 진격의 거인/98화

목차

1. 소개
2. 줄거리
3. 분류


1. 소개

진격의 거인 97화. 손에서 손으로

  • 애니 레온하트는 병단에 잠입한 이후에도 첩보업무를 계속 담당, 케니 아커만이 진짜 "벽의 왕"과 연결되어 있다고 생각하고 그를 미행하고 있었다.
  • 그러나 케니는 애니의 예상을 뛰어넘는 강자였고 미행은 발각, 가까스로 도망칠 수 있었다. 이 사건으로 애니의 정신적 부담은 한계에 달한다.
  • 베르톨트 후버, 라이너 브라운엘런 예거, 장 키르슈타인과 교류하며 병단에 섞였지만 애니는 여전히 적응을 못하고 관계가 삐걱거렸다.
  • 라이너는 벽의 왕을 끌어내기 위해 월 로제 파괴를 계획하나 "너의 친구들이 죽는다"는 애니의 비아냥에 "그들은 친구가 아니라 악마"라며 받아친다.
  • 그러나 잘 적응한 듯 보였던 라이너나 베르톨트도 한계에 달하고 있었고 적이라고 생각했던 병단의 동기들을 진심으로 대하고 있었다.
  • 당시 엘런은 입체 기동 장치 훈련에 낙오하면서 좌절하고 있었는데 라이너는 그를 진심으로 북돋아주면서 "계속 나아가라"는 조언을 한다.
  • 그리고 지금. 라이너는 자신의 괴리를 어쩌지 못하고 자살을 시도할 정도로 내몰렸지만 가비 브라운파르코 그라이스를 보며 희망을 얻는다.
  • 파르코는 가비를 재치고 갑옷을 계승할 가능성이 없다고 생각해 침울해져 있는데, 우연히 일전에 도와주었던 장발의 상이병사와 재회한다.
  • 그 병사는 기억상실을 핑계로 대고 수용구에 남아있었지만, 사실 가족들에게 돌아가기 껄끄러워 그렇게 속이고 있던 것. 파르코는 그 사실을 숨겨주기로 한다.
  • 병사는 파르코의 고민은 눈치채고 "남이 내몬 지옥과 자기가 스스로 선택한 지옥의 모습은 다르다"며 그건 "계속 나아가야지만 알 수 있다"고 조언하는데.
  • 한편 전사대 대장 테오 마가트는 타이버가 당주 빌리 타이버의 갑작스런 방문을 받고 당황한다. 마레인 영웅 "헤로스" 동상을 보러 왔다고 하는데.
  • 하지만 마가트는 그가 다른 속셈이 있어 나타났다고 생각하고 있었고 빌리가 떠보는 듯한 말을 하자 숨김없이 마레의 현체제를 비판한다.
  • 엘디아인으로 편하게 전쟁을 거듭한 마레는 멸망할 운명이고 만일 마레를 조종하는 "흑막"이 있다면 되돌리기엔 늦었다고 의미심장한 말을 하는데.
  • 놀랍게도 빌리는 타이버가가 "흑막"이라 인정하며 그들이 실제 마레를 지배하고 있지만 "속죄"를 위해 권력과 자유를 나눠준 것이라 고백한다.
  • 선대 전추의 거인이 마레인에게 힘을 주고 방치한 결과 마레인과 엘디아인이 모두 멸망할 처지가 되자 빌리는 그걸 막아보기 위해서 결단을 내렸다고 하는데.
  • 빌리는 예정된 "축사"에서 이 같은 진실을 공개하고 마레를 회생시키려 한다. 그가 마가트를 방문한건 그를 협력자로 얻기 위해서.
  • 한편 지크 예거는 누군가와 은밀하게 통화를 하고 있는데, 그 내용과 상대는 불명이다.
  • 파르코는 상이병사와 친구가 되어 그를 "크루거"라고 부르게 된다. 크루거는 파르코에게 수용구 바깥에서 가족에게 보내는 편지를 보내달라고 하는데.
  • 단지 가족에게 "자신이 무사히 여기에 있다"고 알리고 싶다는 크루거. 파르코는 알 수 없었지만 그의 얼굴은 분명 엘런 예거였다.


2. 줄거리

Example.jpg
[JPG 그림 (62.95 KB)]

  • 애니 레온하트는 어떤 남자를 추적 중이었다. 타깃은 검은 코트의 남자. 케니 아커만이었다. 병단에 들어간 뒤에도 그녀의 본래 업무는 바뀌지 않았다. 평범한 소녀로 꾸민 채 숙소를 벗어난 그녀는 케니의 뒤를 미행했다. 그는 애니가 조사한 왕정의 하수인 중 하나였다. 하지만 그는 뭔가가 달랐다. 직감 뿐이었지만 그녀는 그것을 놓치지 않았다. 그의 뒤를 캐면 진짜 "벽의 왕"이 나타날지 모른다. 그녀는 그 가능성에 걸고 남자를 뒤쫓고 있었다. 어느덧 남자의 행로는 평범한 소녀가 어울리지 않는 곳으로 접어들었다. 뒷골목. 하지만 애니는 멈추지 않았다. 남자와 일정한 거리를 유지했다. 그가 모퉁이를 돌았다. 애니도 모퉁이를 돌았다. 그 다음, 아무도 없었다. 그녀가 어리둥절해 있는 동안 남자가 뒤에서 나타났다. 어깨를 붙잡을 때까지 아무런 인기척도 없이.
    안녕, 아가씨?
    이런 아저씨를 미행하다니.
    남자 보는 눈 좀 있네.

Example2.jpg
[JPG 그림 (56.11 KB)]

  • 오늘 임무는 진작부터 실패했던게 분명하다. 반성할 시간은 없다. 빠져나갈 방법이 필요하다. 애니가 먼저 택한 방법은 드라마였다. 그녀는 여인숙에서 태어난 소녀였다. 어머니가 아버지를 만난 건 단 하룻밤 뿐. 어머니는 그 이야기를 질릴 때까지 해줬고 그래서 한 눈에 깨달을 수 있었다. 오늘 아버지를 만났다는 걸. 그 이야기는 목 베는 케니도 감동시킬 만한 했다. 케니는 그녀에게 아버지의 허그가 필요하면 두 손을 머리 위로 올리라고 말했다. 아무래도 틀린 모양이다. 애니는 절대로 그럴리 없다고 확신하냐고 물었다. 케니의 대답은 "할 수 있다"였다. 그건 그가 가장 싫어하는 종류의 농담이었으니까. 이제 확실히 포기할 시점이다. 죽이지 않고 상황을 모면하는 걸.
    너무하네 아빠.
  • 회심의 돌려차기는 남자의 관자노리를 정확히 노렸다. 애니가 아는 한 그런 일격이 빗아갈 일은 드물었다. 그게 하필 미행이 실패하고 뒤를 잡힌 순간에 일어날 가능성은 더더욱. 케니는 종이 한 장 차이로 피했고 발차기는 벽에 박히며 벽돌을 박살냈다. 케니로선 그녀가 늘어놓은 드라마보다 이 발차기 쪽이 훨씬 감동적이었다. 케니의 손이 어깨에서 떨어진 순간 애니는 몸을 날렸다. 지나온 골목을 향해 정신없이 뛰었다. 케니가 뒤쫓아오며 "벌써 아빠가 싫어지는 시기냐고"고 도발했지만 뒤도 돌아보지 않았다. 애니가 모퉁이를 돌았다. 그도 모퉁이를 돌았다. 그 다음, 아무도 없었다. 케니는 뚜껑이 열린 배수구를 발견했지만 그의 몸집으로는 통과할 수 없었다. 그가 혀를 찼다.
    됐다. 아빠를 차서 죽이려고 하는 딸은 필요없어.
    하수구로 도피한 애니는 구역질을 참아내고 있었다. 모든게 역겨웠다. 그녀가 처한 모든게. 그녀는 벽을 짚으며 숙소로 돌아왔다.

Example3.jpg
[JPG 그림 (50.85 KB)]

  • 베르톨트 후버는 평화로운 아침을 맞이했다. 보다 정확히 말하면 그가 동료들의 평화로운 아침을 책임지는 존재였다. 공동생활을 시작한지 얼마 되지 않아 동료들은 그의 특이한 잠버릇을 다소 신성하게 여겼다. 그의 하반신과 상반신이 놓인 위치에 따라 다양한 해석이 가능했다. 가령 오늘처럼 거꾸로 매달린 사형수의 모습은 두 가지 해석이 대립했다. 벽에 기댄 하반신으로는 "눈", 뒷짐을 진채 등을 바닥에 댄 상반신은 "밝은 하늘"이었다. 그 분야에 가장 정평난 라이너 브라운은 그것을 "우박"으로 해두자고 한 뒤 동료들을 챙겨 아침 점호를 준비했다. 익숙해진 일과였다. 그의 인솔에 따라 코니 스프링거, 마르코 보트가 베르톨트 앞을 떠났다. 라이너는 마지막으로 베르톨트를 깨웠다.

Example4.jpg
[JPG 그림 (34.92 KB)]

  • 식당에선 또다른 일과가 기다리고 있었다. 라이너의 옆 테이블에서 엘런 예거아르민 알레르토, 미카사 아커만이 식사 중이었다. 엘런은 아침부터 심기가 불편했다. 라이너가 유독 살기등등하다고 말을 걸자 맞은 편에 앉은 장 키르슈타인이 어제 훈련 탓이라고 참견했다. 입체기동장치 실습. 자기 와이어에 얽혀 죽을 뻔한 엘런. 장이 꼴사납다고 빈정거리자 엘런은 "거인한테서 도망치는 훈련을 하는게 더 꼴사납다"며 말상자식이라고 받아쳤다. 장은 다시 엘런은 용감하게 돌격하자 와이어가 엉켜 죽을 거고 거인이 그걸 보고 미친 듯이 웃을 거라고 빈정거렸다. 슬슬 때가 됐다. 어김없이 멱살잡이가 이어진다. 그걸 막는 것도 라이너의 일과. 병단에 들어온 뒤 항상 하는 일이다. 달라진건 없다. 저쪽, 조금 떨어진 위치에서 애니가 시체 같은 얼굴을 하고 있는것 외에는. 애니는 미나 캐롤라이나 한 테이블에 앉아 있었지만 식사에 손을 댄 흔적이 없었다. 식당의 전원이 소동을 구경하고 있는데 애니는 촛점 없는 시선을 정면에 던지고 있을 뿐이었다. 뭔가 잘못됐다. 베르톨트도 그렇게 느끼고 있었다.

Example5.jpg
[JPG 그림 (33.82 KB)]

  • 그날 밤은 셋이서 숙소를 빠져나왔다. 훈련병단 인근의 벌목지였다. 모이자마자 애니가 심경을 토로했다.
    너희들이 친구랑 신나게 놀고 푹 자고 있을 때 나는 왕도의 하수구 속을 기어다녔어.
  • 그 검은 코트 남자는 실력자였다. 잡힐 뻔 한데다 이미 얼굴이 들켰을지도 모른다. 그렇다면 중앙헌병에 들어가는 것도 죽으러 들어가는 셈이다. 애니는 한계를 선언했다. 이제 여기서 모은 정보를 가지고 마레로 돌아갈 시간이다. 그때로부터 약 5년. 이정도 정보라면 당국도 납득해줄 거라고 생각했다. 라이너의 생각은 달랐다.
    이 5년의 성과를 가지고 돌아가면... 마레는 실망하겠지.
    잠시 침묵. 애니가 입을 열었다. 그래서 어쩌자는 말이냐고. 5년 동안 라이너는 꽤 용의주도해져 있었다. 이미 대안을 마련해놓고 말하고 있었으니까.
    월 로제를 파괴한다.
    "부전의 맹세"가 있든 없든 "시조의 거인"을 찾아낼 수단은 달리 없잖아.
    훈련병이 토르스트구에 체재 중인 시기에 조사병단이 벽 밖으로 나가는 때가 있다. 그날 결행한다면 벽 안은 극도의 혼란에 빠지고 훈련병들도 현장에 배치될 테니 자연스럽게 기회를 만들 수 있다. 그대로 모습을 감추고 시체가 발견되지 않아도 그저 먹혔다고 생각할 것이다. 그 후에 왕도로 들어가는 난민 무리에 낄 수도 있고 다시 병사를 계속할 수도 있다. 요점은 벽의 왕을 자극하고 그의 움직임에 맞출 수 있는 환경을 조성하는 것.
    라이너의 설명은 그럴 듯 했고 아무런 이견도 나오지 않았다. 애니가 침묵 끝에 한 가지를 지적하기 전까진.
    너희들의 친구는 많이 죽을 텐데
    다들 죽을지도.
    라이너는 그게 무슨 말이냐는 듯이 얼굴색을 바꿨다. 그는 애니에게 바싹 다가갔다.
    몇 번이나 말했잖아. 놈들은 친구가 아니야. 우리들하고는 다른 엘디아의 악마다.
    하지만 신뢰를 얻는건 손해가 아니다, 그것도 몇 번이나 말한 변명. 라이너는 오히려 화살을 애니에게 돌렸다. 너무 고립된 태도를 보이는 애니야 말로 문제가 있다고. 애니가 중간에 말을 끊었다.
    토할 것 같아.
    그 이상, 얼굴을 갖다대지 말아줄래?
    베르톨트는 둘의 모습을 보고만 있었다. 라이너는 즉각 거리를 두고 피곤할 텐데 매번 부담을 줘서 미안하다고 사과했다. 오늘은 여기까지였다. 라이너가 그렇게 말하고 자리를 뜨자 애니가 뒤따랐고 마지막은 베르톨트였다. 회의시간 내내 말이 없었던 베르톨트가 마침내 입을 열었다. 그의 꿈 얘기. 그의 기하학적인 잠버릇을 유발하는 꿈에 대한 얘기였다.
    계속 같은 꿈을 꿔.
    개척지에서 목을 맨 아저씨 꿈이야.
    왜 목을 매기 전에 너희한테 그런 얘기를 했을까 하고.
    라이너가 베르톨트를 돌아봤다. 아무 말도 하지 않았다.

Example6.jpg
[JPG 그림 (42.85 KB)]

  • 라이너는 그 모든 일이 어제 일처럼 생생했다. 그러나 입체기동장치 훈련만큼 기억에 남는건 없었다. 엘런은 입체기동장치를 장비하게 된 이후에도 상당기간 애를 먹었다. 착지에 실패한 엘런이 나뭇잎처럼 굴러다녔다. 뒤따라 착지하던 라이너가 그를 쫓아가 너무 무리하면 죽을 수도 있다고 경고했다. 아무 과장도 없는 경고였다. 엘런바닥에 뒹구는 채로 라이너에게 말했다.
    라이너. 어떻게 하면 그렇게 될 수 있냐
    너나... 미카사처럼 되려면... 어떻게 해야...
    이대로는... 장의 말대로야... 나는... 아무 것도 이루지 못한 채... 끝나.
  • 엘런은 바닥에 웅크린채 울고 있었다. 라이너에겐 익숙한 광경이었다. 그 시점에서 보는 땅바닥은 기분 나쁘게 익숙한 풍경일 것이다. 이 섬에 오기 전, 갑옷을 계승 받기 전 지겹게 바라보았던 시점. 해줄 수 있는 말은 한 가지 뿐이었다.
    그저... 할 일을 한다.
    그저 계속 나아가라. 그것 밖에 없잖아.
    월 로제 파괴는 해산식 다음 날로 정해놓고 있었다. 엘런을 일으켜 세워주고 있을 땐 몰랐지만, 엘런은 정말 계속 나아가는 녀석이었다. 진격의 거인. 그날 마르코가 먹히고 전사로 돌아가길 결심하고. 애니와 함게 포획된 거인을 제거한 날. 그때 몇가지를 주의했더라면 지금처럼 틀어지진 않았을지도 모른다. 그 벽 위에서 엘런에게 모든 걸 발설하고 그를 납치했을 때. 파트너 베르톨트에게 뒤를 맡기고 최후의 작전을 결행했을 때도 그랬다. 그때는 뭔가 돌이킬 수 있었을지 모른다. 아니면 적어도 그때, 엘런을 일으켜세워주던 그때 아무 말도 하지 않았더라면 어땠을까? 엘런은 라이너의 충고를 진지하게 받아들였다. 라이너의 손을 붙잡고 일어나면서 "그럴 수밖에 없다"고 하는 그에게, 라이너는 이런 말도 해주었다.
    거인을 한 마리도 남김 없이 구축한다며?
    너라면 할 수 있다.
    그때 아무 말도 하지 않았더라면. 라이너는 그 섬에 두고온 과거가 한 꺼번에 되살아나는 동안 라이플에 총알을 재고 있었다.

Example7.jpg
[JPG 그림 (24.5 KB)]

  • 라이너의 당연한 걸 수도 있었다. 그는 장전된 라이플의 총구가 입천장에 붙였다. 그대로 방아쇠를 당기면 턱 위에 있는 것들이 한순간에 흩어지면서 편해질 것이다. 독방에서 자세를 잡은 라이너에겐 망설이는 기색도 별로 없었다. 편해지고 싶었다. 그가 방아쇠에 손가락을 걸자 둔탁한 굉음이 들렸다. 바깥에서 들리는 소리였다. 파르코 그라이스가 벽을 두드리는 소리였다. 그 안에서 누가 무엇을 겨누고 있는지는 꿈에도 몰랐겠지. 파르코는 분통이 터져서 어쩔 줄을 모르고 있었다. 아무 벽이나 후려치지 않으면 못 견딜 정도로. 이대로는 안 돼, 그렇게 중얼거리고 있었다. 라이너는 라이플을 내려놓고 창 밖을 바라봤다. 우울하게 돌아서는 파르코의 뒷모습이 보였다. 새삼 깨달았다. 아직 기회가 있었다.
    그래... 나에겐 아직...
    저 녀석들이...

Example8.jpg
[JPG 그림 (20.8 KB)]

  • 가비를 구하고자 했던 파르코의 결심은 별 성과를 거두지 못했다. 가비는 여전히 선두였고 이대로 가면 갑옷을 계승할 것이다. 이대로는 안 돼. 파르코가 중얼거렸다. 그는 집으로 향하고 있었다. 그때 큰 길 곁에 병원이 보였다. 상이군인을 수용한 병원이었다. 어디든 한 군데씩, 혹은 온 몸이 망가진 엘디아인 병사들이 서성거리는 곳이었다. 그들을 바라보던 가비는 뜻밖에 부름을 받았다. 우측 후방의 벤치였다. 거기서 왼발이 없는 병사가 그를 부르고 있었다. 익숙한 얼굴이었다. 레벨리오로 귀환하던 날, 그때 그가 도와줬던 장발의 귀환병이었다. 병사는 목발을 기대뒀던 옆자리를 비워주며 앉기를 권했다.

Example9.jpg
[JPG 그림 (30.98 KB)]

  • 상이병원에 가득한 병원. 그 벤치에 나란히 앉은 전사 후보생과 외발의 병사. 묘한 풍경이었다. 파르코는 무슨 말을 꺼내야할지 주저하다 일단 병사의 경과가 좋아보인다고 말해봤다. 어쨌든 대화가 가능할 정도로 회복된 걸 테니까. 그리고 병사는 생각지도 못한 대답을 내놨다.
    여기에 심적 외상의 치료로 와있다만
    내 건 거짓말이다.
  • 그의 병명은 기억상실이었다. 하지만 그건 거짓말. 단지 집으로 돌아가고 싶지 않아서 둘러대는 말이었다. 지금은 가족하고 얼굴을 마주보기 껄끄럽다, 그가 그렇게 말하는 동안 파르코는 그의 잘려나간 왼발을 바라봤다. 무슨 뜻인지 알 수 있었다. 병사가 병원에 이걸 말할 거냐고 묻자 파르코는 전혀 아니라고 대답했다. 다시 대화가 끊겼다.
    병사는 파르코의 상처에 대해 물었다. 마레의 전사가 되기 위한 훈련에서 입은 상처냐고. 파르코는 훈련에서 생긴건 맞지만 전사는 되지 못할 거라고 자학했다. 자기보다 우수한 녀석이 있어서 전사가 될 수 없을 것 같다고 말하자, 이번에도 병사는 생각지도 못한 대답을 했다.
    그거 다행이네.
    귀를 의심하는 파르코에게 병사가 덧붙였다.
    너는 착한 녀석이니 오래 살았으면 좋겠다.
    파르코에겐, 수용구 안의 엘디아인은 해본 적이 없는 발상이었다. 파르코는 뭔가 깨달은 것 같았지만 그래도 생각을 바꾸지 않았다. 가비를 구해야 하니까. 그래도 그 녀석이 전사가 되지 않았으면 하니까. 파르코는 어쩐지 그런 생각을 병사에게 거리낌 없이 털어놨다. 병사는 그 까닭을 물었지만 파르코의 태도를 보고 금방 정답을 알 수 있었다. 그 우수한 아이는 여자애라는 것. 그리고 파르코는 아마도...
    파르코는 대답 대신 가비가 얼마나 우수한 후보생인지 털어놓았다. 이미 레벨리오에선 유망한 인재로 통했고 누구라도 다음 "갑옷"은 그 녀석이 계승할 거라고 생각했다. 그러니 파르코가 가비를 재치는건 얼마나 가망없는 도전인가.
    그치만 전 힘이 없으니까, 저는 아무 것도 못한 채로 끝나겠죠.
    병사는 잠시 생각하더니 화제를 돌렸다. 그가 이 시설에 와서 생각한 것들. 며칠 동안 그는 "왜 이렇게 됐을까"하고 고심했다. 여기에 있는 사람들은 모두 똑같다. 몸도 정신도 피폐해지고 자유를 빼앗기고 종국엔 자기 자신조차 잃어버린 사람들. 이런 끝이 예정된 줄 알았다면 누구도 전쟁에 나서지 않았을 텐데. 하지만 누구든 "무언가"에 등을 밀려 전장에, 지옥에 떨어진다. 대부분의 경우 그 "무언가"는 자신의 의지와 무관하다. 타인이나 환경에 의해 강제적으로 주어진다. 그리고 하나같이 같은 지옥에 발을 들인다. 예외가 있다면 단 하나. 스스로 등을 민 녀석들이다.
    자기가 자신의 등을 민 녀석이 보는 지옥은 다르다.
    그 지옥 너머에 있는 무언가를 보고 있어.
    그건 희망일지도 모르고 더한 지옥일지도 모르지.
    그건 알 수 없지. 계속 걸어가는 자가 아니면... 알 수 없어.
    장발 사이로 드러난 얼굴. 파르코가 알리 없는 얼굴이었고 그걸 알아볼 수 있는 사람들은 결코 이곳에 오지 않을 것이다. 병사는 그 사람에게서 배운 교훈을 똑같은 방식으로 전하고 있었다.
    잠시 뒤 파르코는 그 병사를 알아볼 수 있는 사람과 마주쳤다. 수용구 출입구로 이어지는 큰 길이었다. 라이너는 너무나 밝은 얼굴로 달려오는 파르코를 보고 당황했다. 파르코는 본부 쪽으로 가고 있었다. 라이너가 무슨 일이냐고 묻자 그는 두고 온 물건이 있어 본부로 간다고 했다. 그리곤 이러고 있는 시간도 아깝다는 듯 다시 밝아진 얼굴로 출입구를 향해 뛰어갔다. 편지봉투가 들려있었다. 라이너는 영문을 알 수 없었다.

Example10.jpg
[JPG 그림 (53.31 KB)]

  • 레벨리오의 마레군 본부 앞에는 헤로스 상이란 동상이 있었다. 거인을 쓰러뜨린 마레인 영웅의 동상이다. 한 남자가 일가를 이끌고 그 동상 곁을 지나왔다. 그 뒤로 본부는 습격을 당한 것처럼 술렁거렸다. 때마침 전사대 대장 테오 마가트가 복귀했다. 부관이 요인의 방문 소식을 전했다. "전추의 거인". 타이버 일가의 방문이었다.
    마가트는 곧바로 응접실로 호출됐다. 응접실 바깥 복도는 병사들이 진치고 있었다. 낯선 군복. 마레의 병사가 아니다. 타이버 가의 근위병들. 부관이 그 사실을 귀띔해줬다. 응접실 안에서 맞이하는 것도 타이버의 근위병이었다. 보통 사람보다 머리 하나는 더 큰 병사가 문을 열어줬다. 마치 남의 집에 온 기분이다. 그 다음 마가트를 호출한 사람이 나타났다. 타이버가의 현당주 빌리 타이버였다. 장발을 뒤로 쓸어넘긴 젊은 남자였다. 그는 갑작스런 방문에 양해를 구하며 악수를 청했다. 마카트는 공손한 태도로 관등성명을 댔다. 빌리의 태도는 격의가 없는데다 이 방문만큼이나 난데없었다.
    잘 부탁해 마가트 대장.
  • 뭘 부탁한다는 걸까?

Example11.jpg
[JPG 그림 (35.72 KB)]

  • 타이버가 끌고온 그의 일가족은 군의 응접실을 자기집 거실처럼 이용하고 있었다. 어린 것들이 배워먹지 못한 짐승들처럼 싸우고 엉겨붙고 지저분하게 먹어대고 있었다. 그런 꼬마들이 넷. 그보다 조금 나이를 먹은 소녀도 있었다. 싸움이 붙은 둘을 뜯어말리는데 애를 먹었다. 그 소녀 외에는 아무도 이 어린 난동꾼들을 제지하지 않았다. 고용인으로 보이는 여자가 둘. 한 명은 방의 구석에, 한 명은 가운데에 있었다. 가운데에 있는 쪽은 나이를 좀 먹은 듯 했으며 마가트를 바라보고 있었다. 그 외에는 그대로 죽은게 아닌가 싶은 노부부 한 쌍. 이상이 빌리가 소개한 자신의 일가족이다.
    방이 대화가 불가능한 환경이었고 빌리와 마가트는 발코니로 나갔다. 빌리가 문득 묘한 말을 꺼냈다. 어쩌면 그게 자신의 일가를 소개한, 이 본부를 방문한 목적일지도 모르겠다.
    결성 당초부터 전사대를 이끈 너라면 일족의 누가 "전추의 거인"인지 간파하지 않았나?
  • 무슨 장난일까? 마가타는 사무적인 선에서 답했다. 전혀 짐작도 가지 않는다고. 이 정체불명의 방문 목적 자체도. 빌리는 그 대답을 마음에 들어했다. 전추의 거인이 누구에게 계승됐는가는 마레에서도 극히 일부만 아는 기밀이었다. 빌리는 마가트의 대답을 "사려 깊다"고 평했다. 하지만 마가트는 사려 깊은 데서 끝나는 남자가 아니었다. 그는 자신이 아는 한에서 말했다. "극히 일부"에는 이 본부의 최고책임자도 포함되는 걸로 알고 있다. 그런데 그 책임자는 갑작스런 상부의 명령으로 오늘 아침 출타한 뒤 돌아오지 않았다. 매우 드문 일이다. 마가트가 이 자리에 있는 것도 최고책임자가 없기 때문인데, 그런 날 타이버가의 당주가 일족을 이끌고 본부를 당분하는 것도 매우 드문 일이다. 과연 이상의 사건들은 모두 무관계한 것인가? 마가트가 그렇게 물었다.

Example12.jpg
[JPG 그림 (27.82 KB)]

  • 빌리는 시선을 돌려 발코니 아래를 바라봤다. 본부 마당에는 헤로스 상이 있었고 그걸 보러 왔다고 말했다. 100년 전 전쟁에서 인간의 몸으로 대지의 악마를 쓰러뜨린 영웅 헤로스. 지금은 세계를 구한 마레의 영웅으로 전세계에 알려져 있다. 빌리는 그를 기르는 동상을 바라보며 퍽 애국자다운 감상에 젖었다.
멋졌다. 용감하고 아름답고 상처 하나 없었지.
정말이지 마레의 혼 그 자체야.
반명 마레인인 마가트는 신랄한 감상을 남겼다.
네... 그렇죠. 동상 안은 텅 비었으니까요.
빌리는 그 평을 가차없다고 말했지만 싫어하는 것 같진 않았다. 그 말을 한 뒤 이 방문의 진짜 목적, "본론"을 꺼낸 걸 보면 말이다.
소문으로는 마레인 징병제 부활을 시도하고 있다던데...
마가트는 부정하지 않았다. 대신 마레인의 전쟁론을 신랄하게 비판했다. 마레의 전쟁은 활자의 전쟁이었다. 마레인이 아는 전쟁은 신문 지면에서 활자 위로 묘사된 것이 전부다. 그걸 읽는 것만으로도 영토는 넓어지고 국력이 신장된다. 실제로 전쟁에 나가서 총알을 맞는 건 조련된 악마의 후예들이다. 이보다 좋은 전쟁은 있을 수 없다. 그래서 마레인들은 실제로 총알이 귓가를 스쳐가는 날이 오더라도 전쟁을 멈추지 않을 것이다. 설사 마레가 붕괴하는 날이 오더라도. 여기까지 말한 마가트의 눈가에 힘이 들어갔다. 지금부터 덧붙일 말은 조금 위험했다.
혹 마레를 뒤에서 조종하는 자가 있다면 한 마디 하고 싶습니다.
이미 늦었다고.

Example13.jpg
[JPG 그림 (30 KB)]

  • 짧은 침묵. 빌리가 다시 입을 열었을 때 마가트를 책망하는 발언은 나오지 않았다. 다만 용서가 없는 사람이라고 말했을 뿐. 빌리는 그에게 면목이 없다고 말하고 있었다. 그리고 뜻밖일 정도로 깔끔하게 혐의를 인정했다.
    눈치 챈 대로 마레라는 나라는 타이버가의 권한 하에 있다.
  • 아무리 마가트라도 조금은 놀랐다. 빌리의 실토, 혹은 변명은 이어졌다. 그런 사실을 인정하더라도 지금의 군국주의 국가 마레는 그들 자신이 만든 것이다. 그는 그것을 속죄라고 했다. 흑막 뒤에서 노예로 삼은데 대한 속죄. 선대 전추의 거인은 힘과 자유를 마레인에게 허락했다. 빌리는 그걸 곁에서 본 것처럼 생생하게 말해서 마가트가 그 점을 지적했다. 틀린 말이 아니었다. 전추의 거인과 함께 "기억"을 물려받으니까. 빌리는 그게 타이버가의 책무라고 표현했다. 그 책무에 따라 자유를 얻은 마레인들이 엘디아인을 감옥에 처넣고 세계를 유린하는 걸 그저 지켜봤다. 그 결과 마레인과 엘디아인이 사이좋게 시커먼 미래로 향하고 있었다. 그 모든 책임이 타이버가에 있다. 그의 실토는 그걸로 마무리됐다.
    거인의 힘이 시대에 뒤처지고 팔라디섬에서 불온한 움직임이 일어나고 있는 지금. 빌리는 그 현실을 씁쓸하게 곱씹은 뒤에 예정된 "축사"에서 모든걸 밝히겠다고 선언했다. 거기에 모든 희망을 걸겠다고. 헤로스 상을 보러 온 것은 거짓말이 아니었다. 그에게 절실한 증표였으니까.
    마레에겐 다시금 헤로스가 필요하다.
    테오 마가트... 다시 한 번 이 손을 잡아주지 않겠나?
    그가 손을 내밀고 있었다. 마가타는 그 손을 쳐다봤다. 잘 부탁한다. 빌리가 첫 번째 악수를 나누며 했던 말.

Example14.jpg
[JPG 그림 (24.61 KB)]

  • 그로부터 조금 전. 지크 예거는 매우 편한 자세로 앉아 있었다. 책상에 다리를 걸치고 담배까지 피워물었다. 그는 어디론가 전화를 걸고 있었다. 어디에, 무슨 용건인지는 그만이 알았다.

Example15.jpg
[JPG 그림 (28.71 KB)]

  • 그리고 같은 시각. 빌리가 경계한 팔라디섬의 불온한 움직임은 진행 중이었다. 파르코의 손에서. 그는 편지를 수용구 바깥의 우체통에 넣었다. "크루거"의 편지였다. 그 병사가 자신을 그렇게 밝혔다. 크루거가 편지를 부탁했다. 하지만 수용구 안에서 오가는 편지는 모두 내용을 검열 당한다. 그는 꾀병이란걸 들키기 싫으니 이 편지를 수용구 바깥에서 부쳐달라고 부탁했다. 수취인은 그의 가족.
    내가 여기 무사하게 있다고 가족에게 전하고 싶을 뿐이야.
  • 그렇게 해서 파르코는 편치를 우체통에 넣었다. 아무 의심도 없었다.






3. 분류