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맥닐의 법칙

목차

1. 소개
2. 특징
3. 역사
4. 사례
5. 대중문화
6. 여담
7. 참조
8. 분류

1. 소개

한 지역에서는 특별히 영향력을 가지지 않던 질병이, 인구의 이동과 함께 다른 지역으로 전파되어 다른 지역에 치명적인 타격을 가하는 현상. 미국의 역사학자 맥닐이 체계적으로 설명하여 '맥닐의 법칙'이라고 부른다.

2. 특징

맥닐의 법칙은 다음과 같은 과정을 거쳐서 일어난다.
  • 집단 A와 집단 B, 질병 X가 있다.
  • 집단 A는 특정한 질병 X에 어느 정도 면역을 가지고 있다. 집단 A의 면역 체계와 질병 X는 적절한 균형 상태를 이루고 있어, 집단 A의 사람들은 질병에 감염되지 않거나, 감염되어도 병세가 치명적이지 않다. 혹은 문화적으로 질병 X에 대한 대처법(격리 수용, 증상에 맞는 처방)을 알고 있어, 질병에 대처할 수 있다.
  • 집단 A의 일부가 집단 B로 이동한다. 집단 B에게 집단 A가 가지고 있던 질병 X가 전염된다. 그러나 집단 B는 질병 X에 대하여 면역력도 없고, 대처법도 알지 못한다.
  • 면역력을 가지지 못한 집단 B에게 빠른 속도로 질병이 전염된다. 결국 집단 B는 치명타를 입는다.
  • 집단 A는 세균병기의 위력으로 집단 B를 궤멸, 정복시킨다.

3. 역사

성경에 언급되는 이스라엘가나안 정복을 맥닐의 법칙을 응용하여 설명하기도 한다. 나일강 문명권에 살던 이스라엘 인들이 가나안의 초원, 사막 지대의 인간들에게 세균 폭탄을 퍼부었다는 것(…).

이러한 현상이 역사적으로 확실하게 드러난 것은 대항해시대이다. 수천년 동안 교류가 거의 없던 구대륙 유라시아에서 신대륙 아메리카로 사람들이 이동하면서, 생물학적 판도라의 상자가 열린 셈이다.


4. 사례

1518년, 스페인 이주민이 퍼트린 천연두가 에스파뇰라 섬의 아라와크 원주민의 절반을 살해한다. 천연두는 아메리카 본톤에도 상륙하여 1530년대부터 팜파스에서 오대호까지 아메리카 대륙을 촡화 시킨다. 16세기 멕시코에서는 천연두로만 1800만명이 사망, 의학사가들은 이 시기에 천연두 사망자를 8천만명에서 1억명으로 추산하고 있다. 이 무렵 1999년 유엔의 발표에 따르면 1500년대의 인구는 약 5억명으로 추산되므로, 천연두가 세계 인구의 1/5을 죽인 것이다(…).

천연두에 감염된 원주민들은 머리부터 발끝까지 고름으로 덮히고, 움직일 때마다 살점이 떨어져 나갔으며, 생존해도 곰보가 되거나 장님이 되었다. 천연두는 10~14일의 잠복기까지 있어서, 겉으로는 건강해보이는 피난민들도 수백킬로미터 씩 이동하면서 천연두를 퍼트릴 수 있었다.

1529년에는 홍역이 쿠바에서 들어왔으며, 천연두에서 생존한 주민의 2/3를 죽인다. 홍역은 온두라스와 멕시코를 거쳐, 잉카 제국까지 전염된다. 볼거리, 장티푸스, 발진티푸스, 인플루엔자, 디프테리아, 성홍열 등의 질병이 뒤따랐다. 최악의 추측에 따르면, 아메리카 대륙의 인구는 90%가 소멸했으며 많은 공동체가 '전멸'하여 파괴된다.

전염병 창궐은 아메리카 대륙 문명에 치명타를 입혔다. 기존 사회의 지도층 인사들이 질병으로 연이어 죽어버리면서 사회 체계가 흐트러졌고, 인구가 줄어들고 사회가 마비되어 유럽인들의 군사적 침공에 효과적으로 저항할 수 없게 만들었다. 원주민들에게는 정신적으로도 큰 타격을 줬는데, 유럽인들은 면역으로 멀쩡했지만 원주민들은 면역력 없는 질병 때문에 큰 고통을 받았기 때문이다. 고대에 질병은 악마의 짓으로 여겨졌으며, 이나 종교의 중요한 역할이 질병 퇴치였다는 점을 고려하면 이는 심각한 타격이었다.

유럽인들은 기독교 신앙의 우월성을 선전했고, 원주민들이 질병에 시달리는 것은 타락한 생활을 한 데 따른 징벌이라고 주장했다. 원주민들은 자신들의 신이 질병 앞에 무력하고 가호를 해주지 못하는 현실에 부딪치자 열등감과 패배의식을 가지게 되었다.

이를 의도적으로 이용하는 경우도 있는데, 몽골 군이 시체를 적의 성에 투석기로 던진 것이 이러한 사례로서 성 안에서 질병이 창궐하여 현지인들이 저항능력을 잃게 만들었다.

다만, 언제나 정복자 측이 일방적으로 이득을 보는 것은 아니다. 많은 정복자들이 낯선 땅에서 역병에 시달려서 피해를 입고 퇴각하는 경우도 자주 있었다. 아프리카에이즈, 에볼라 같은 질병은 군사적, 의학적으로 우수했던 서구 사회에도 역시 큰 피해를 입히고 두려움을 안겨다 주었다.아프리카의 피해가 더 크긴 한데


5. 대중문화

6. 여담



8. 분류


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